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全球微经济大浪潮

  • D生活居 | 2020-06-18 15:32:05 阅读量:68万+
全球微经济大浪潮

2009年,63岁的美国摄影师拉尔森(Frederic Larson)被《旧金山纪事报》裁员,当时他的两个孩子都还在念大学。后来他在旧金山大学教书,偶尔到夏威夷兼课,但薪水和以前相比,仍然差距甚远。

但现在,每月有12天的时间,拉尔森透过私人房屋出租网站Airbnb,以每晚100美元的租金,出租自己位于旧金山的住宅。每周有四个晚上,则透过汽车共享网站Lyft,将他的Prius汽车出租,每晚收入100美元。透过出租房子和汽车,拉尔森每月赚得额外收入3000美元,生活渐渐起色,「它们已经成为我的两大收入来源。」目前拉尔森正在寻找,可以让他出租摄影器材的网站。

再来看看另一位主角。雷夫(Gary Leff)的正职工作,是北维吉尼亚州两家大学研究中心的财务长。但在生活中的他,却是一名「旅游骇客」,每年利用航空公司的各种优惠,赚取几十万哩的里程数,然后研究出如何用小钱搭头等舱玩全世界的妙招。

大多数人懂得如何累积里程,但却不懂怎幺更好地兑换里程:飞到某地需要多少里程?旅行中想在某个国家免费转机可以吗?航空公司说没免费座位了,又该怎幺办?这时就该雷夫登场了。他能根据你的旅游偏好,帮你安排出梦幻行程,目前一人或两人同行的收费是250美元。当客户指定目的地、航空公司和旅游日期等限制条件后,雷夫就开始统整资料库,查看何时有空位,然后钻漏洞、抢便宜。

一开始雷夫在一些论坛里免费帮忙,后来成立部落格,帮熟人个别服务。大家口耳相传后,请教他的人越来越多,最后他成立了一个收费网站,去年这份兼差工作为他赚进7万5千美元,未来每年可望超过六位数。

这是一场全球数百万人都参与其中的经济革命,拉尔森和雷夫的故事只是其中的缩影。这场经济革命把每个人都变成「兼职创业家」,不管是出租房屋或汽车,让闲置资产再利用,或是出售无形的知识和技能,这些你以前完全没想过能出售的个人财产,现在透过科技的帮助,全都可以变现!

各种离线资产的共用

这股「个人微经济」浪潮,在国外还有另一个名字──「共享经济」(Sharing Economy)。「如同YouTube对电视、部落格对主流媒体带来的影响一样,共享经济颠覆了所有企业和个人的消费模式,每个人都能同时成为消费者和生产者,而后者提供了产生收入的潜力,」《Forbes》如此评论。

《我的就是你的:协作消费的兴起》一书的作者布茨曼(Rachel Botsman)认为,在网路时代,协作消费最先表现在代码的共用,如Linux,接着是生活的共用,如Facebook,第三是内容的共用,如YouTube,「现在我们进入了第四个阶段,就是现实世界各种离线资产的共用。」

变现个人资产的交易方式,早已行之有年,我们或多或少都曾在拍卖网站上出售手边不用的物品。但助长这波微经济更盛行的关键,则是网路和科技不断飞奔往前进展,一个个助长变现的专有平台纷纷出现,让人们变现资产比以往来得更简单容易,也扩大可交易物品的规模。


家里有空房间不用,就上Airbnb出租吧。白天上班时空出的车位,就到Parking Panda租给其他人使用。具备某项专业技能,就在Skillshare当老师教别人。甚至你有很多时间帮人送信、买东西,这种单纯劳力活,也能在Taskrabbit上当起跑腿达人。

这些网站帮所有者和消费者进行配对,让需求更快接触到对的客户。智慧型手机和App的出现,则利用GPS定位的方式,即时查看离你最近的空闲资产在哪里。社群网络提供了核对个人身分和建立信用的方式,而线上支付工具更直接解决付款问题。

「定义这个新经济的两大要素,是个人权力的扩大,还有科技使它成真,」由当地居民提供最对味的旅游行程,让每个人都能化身为在地导游的网站Vayable创办人王洁米(Jamie Wong)表示。

降低交易成本

这场经济革命带来三个层面的影响。首先对每位想成为「兼职创业家」的人来说,最直接的帮助就是降低交易成本。不管是资讯搜寻、安全或付款问题,「当平台让交易成本降低时,这些资源的有效应用就被拉高,同样财货可以产生更多价值,资源就能真正放在产生效益上,」远传电信网路暨电子商务事业群协理李全兴表示。

降低交易成本的结果,就是让很多原来不可能完成的交易完成了,各种形态的消费模式蓬勃开展,不管是有形的资产或是无形的技能,什幺都卖,什幺都不奇怪!

对这些素人创业家来说,李全兴认为关键在于:「怎幺在对的平台上,让你的能力和价值能被理解跟认定。」选择针对特定交易需求而量身打造的平台,将能有效提升变现率,而非淹没在综合性的拍卖或分类广告网站里。

李全兴也建议,在对的平台曝光外,经营社群媒体也是展现个人特质很好的方式,「个人媒体可以把『你很懂』这件事形诸于外,最后甚至不用自己找买家。」就像雷夫一开始在部落格和论坛曝光,慢慢累积旅游达人形象,一旦价值被认定后,生意自然找上门。

站上有许多做菜达人的食谱分享网站iCook创办人萧上农则认为,这是一种另类的「低成本创业」方式,「当你有办法在这些平台上试验出一个结果,就能从接案变正职,对个人工作来说是种解放。」

从另一个角度来看,「对社会来说,也是去中间化,让大企业直接找到很多身怀绝技的人。」萧上农举例,以前企业大多透过B2B的外包方式经营,但现在透过网路能接触到更多达人,某些工作不一定要跟大公司接洽,而是可以直接找到适合的人。

解决交易信任和安全
其次,对消费者来说,这些专有平台将能解决交易的「信任」和「安全」问题。就像刚开始在拍卖网站上购买二手物品时,最大的考验就是安全疑虑。现在这股经济浪潮,可交易的东西更是五花八门,你或许会担心购买陌生人的资产或技能是否安全?

为了解决这个疑虑,这些平台也採取了很多方法。像是要求使用者用Facebook帐号登入,提供公开的个人资讯,同时自动比对买卖双方是否有共同朋友,除了透过实名制的验证把关,也帮助双方在交易前更了解彼此。「当社群带进身分跟关係后,就能透过很多方式拼凑出你对我的信任,问题也跟着被解决了,」李全兴表示。

除了社群机制外,透过网站专属App,能随时定位和通讯。站方也会要求交易后给予评价,让未来买家更容易知道谁是好房东,谁又是差劲的司机。有些网站甚至会採取进一步措施保护用户,像是制定赔偿损失的规範等。

最后,对网路创业家来说,商机就藏在这些蓬勃发展的微经济里。

「创业家应思考,我可以用网路减少哪一个产业的交易成本,你的机会就在里面,」李全兴表示。不管是有交易需求但没平台,或是其他人从未想到的空白领域,都是创业良机。平台需不断跟大众沟通,引导消费者盘点
手上资产,进而兴起交易动机跟念头。

新经济面临法规挑战


虽然微经济看来商机美好,但也不能忽视随之而来的挑战,那就是各地的法律规範。外界不断反覆探讨,短期出租的房屋或汽车是否该缴税、出租时是否需具备相关的职业证照等问题。

去年11月,加州公用事业委员会就对汽车出租公司Uber罚款2万美元,理由是「没有购买安全保险就载客」及「没有拿到合法的经营许可」。但Uber认为过时法规不能适用新时代的租车服务,将继续和监管部门沟通,终于在今年2月加州委员会承认Uber为合法服务。另一个常在灰色法律地带被提起的,则是全球最大的私人房屋出租网站Airbnb。

针对此问题,《经济学人》认为,虽然需要制定法律保护消费者免受伤害,租房子的人当然也需要缴税,但他们不该像五星级饭店那样被管理,使用规範家庭旅馆的法规就已足够。或许在新兴的网路服务不停冒出头下,法律应该要更有弹性才是,少数地区也慢慢开始为这种全新的经济模式修改法规。

这股经济革命不仅赋予闲置资产和无形技能拥有更多商业价值,对主管机关和实体企业来说,更要及早正视伴随而来的影响力,因为它的巨大潜力,现在才正开始发挥力量。




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